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科学新知:山地·峡谷·气柱这个彗星非同一般

发布日期:2022-06-06 15:43   来源:未知   阅读:

  彗星是太阳系中最原始、最古老的天体之一,也是天文学界探测的热门天体之一。美国国家航空航天局(NASA)把“星尘”号探测器送上天,试图近距离窥探遥远的“怀尔德-2”号彗星的面目。探测器发回的彗星照片让科学家们大吃一惊,因为彗星表面的样貌与人们原先想象的大不相同。地形变化多端

  据美联社报道,17日,NASA首次将“星尘”号探测器发回的照片向外界公布。照片显示,“怀尔德-2”号彗星表面有面积不小的平顶山地,大大小小的坑洼,小尖峰及底部平坦的峡谷等各种地形。“我们本来认为‘怀尔德-2’的表面应该遍布岩石冰块等,像被碎木炭末儿覆盖的,脏乎乎的蓬松的大雪球一样。”“星尘”号探测项目首席科学家、华盛顿大学天文学教授唐纳德·布朗利在一份声明中说,“这颗彗星表面的地形变化多端,简直令人难以置信。”

  布朗利说:“这很可能代表着其他彗星的典型面貌,但却与太阳系中其他任何类型天体都不一样。”喷发活动频繁

  不仅彗星表面的样貌出人意料,来自洛克希德-马丁太空系统公司的本顿·克拉克说:“彗星表面尘埃等颗粒喷发活动实际上异常频繁,我们本来以为一两处已经足矣,但在探测器与彗星短短几分钟的接触过程中,就捕捉到了20多次。”

  科学家们在报告中描述了彗星上大大小小的坑喷发时的情景,当彗星中的固态物质受到太阳照射时,会发生升华,其表面的坑会以超音速向太空中喷射气体和尘埃,形成气柱。

  布朗利和同事认为,这些坑很可能是太空中其他天体撞击彗核产生的,因此戏称其为彗星上的“大脚印”。后年返回地面

  “星尘”号是1999年由NASA发射升空的,2004年1月飞抵“怀尔德-2”号彗星附近。1月2日这天,在距离地球约3.9亿公里的地方,书橱大小的“星尘”号与彗星亲密接触,飞经彗星时与彗核最短距离仅有约240公里。

  在短短8分钟相会时间内,探测器捕获了大量珍贵的彗星颗粒样本,并拍到了多达72张高清晰度的彗星不同角度照片。

  探测器返回舱预计将于2006年在美国犹他州软着陆。“这些样本就像是个巨大的意外。”芝加哥大学恩里科·费米研究所高级科学家安东尼·图佐利诺满怀憧憬地说。

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